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Trois regards photographiques sur l'EPFL en un livre et une expo

Bogdan Konopka, Catherine Leutenegger et Olivier Christinat ont arpenté le campus durant 1 an pour  pour témoigner de son présent et de son futur. © Alain Herzog/Mediacom

Bogdan Konopka, Catherine Leutenegger et Olivier Christinat ont arpenté le campus durant 1 an pour pour témoigner de son présent et de son futur. © Alain Herzog/Mediacom

Dans le cadre de son 50e anniversaire, l’EPFL a donné carte blanche à trois photographes pour témoigner de son présent et de son futur. Catherine Leutenegger a photographié la science, Bogdan Konopka a dépeint l’architecture du campus, Olivier Christinat a photographié les gens. Il en résulte un livre et sa version « augmentée », l’exposition Infinity Room I, à ArtLab.

Des livres sur l’EPFL, il y en avait déjà, relatant son histoire, sa réussite. Pas question donc de refaire ce qui avait déjà été fait. Passionné de photographie comme de recherche, Martin Vetterli a rêvé d’un beau livre. Un livre de photographies ou plutôt de photographes, qui saisisse l’EPFL telle qu’elle est aujourd’hui. Regards sur l’EPFL, également disponible en anglais sous le titre Perspectives on EPFL, en est le fruit. Publié par EPFL Press, il résulte d’une belle collaboration entre l’EPFL et le Musée de l’Elysée. Sa directrice, Tatyana Franck, a présidé le comité scientifique pour le choix des photographes, puis des photographies.

Cartes blanches à trois photographes

La photographe lausannoise Catherine Leutenegger, qui a notamment reçu le Prix culturel Photographie de la Fondation vaudoise pour la culture et les bourses fédérales du design, a ainsi été invitée à saisir la science qui se fait à l’EPFL. Bogdan Konopka, qui a remporté en 1998 le deuxième Vevey International Photo Award organisé par le Festival Images, a photographié l’architecture du campus. Et enfin Olivier Christinat avait pour mission de saisir la vie et les gens. Le photographe lausannois est notamment connu pour avoir fait partie des 28 photographes présentés dans «Photo Suisse», production internationale de la SSR SRG idée suisse qui avait donné lieu à une série de documentaires sur les artistes, une publication et une exposition itinérante à travers le monde.

Carte blanche leur a été donnée avec pour mission de témoigner du présent et du futur de l’Ecole. Un instantané en quelque sorte, si ce n’est que les trois photographes ont sillonné, arpenté, poussé les portes du campus tout au long de l’année 2018. Le livre a retenu 30 clichés de chaque photographe. Dès les prémisses du projet, une exposition avait aussi été évoquée, pour valoriser et faire vivre différemment les images des trois artistes

Infinity Room I, la version «augmentée» du livre

Intitulée «Infinity Room I», cette exposition s’ouvre vendredi à ArtLab et se prolongera jusqu’au 28 juillet. Elle s'inspire du livre ainsi que du concept mathématique de l'infini, notamment dans le contexte de l'exploration scientifique et de l'innovation à l'EPFL.

«Infinity Room I» invite les visiteurs à découvrir les œuvres des trois photographes de l'ouvrage sous un angle nouveau, grâce à la mise en scène unique développée par Sarah Kenderdine, directrice d'ArtLab et responsable du Laboratoire de muséologie expérimentale de l'EPFL (eM+).

«L'idée n'était pas de prendre le livre et de le mettre sur les murs, mais d'enrichir le livre, et de travailler avec chaque photographe pour recadrer ses images, explique Kenderdine. L’exposition ouvre l'espace à l'interprétation et à la contextualisation de différentes manières, mais l'interprétation réelle réside dans le spectateur.»

Trois artistes, des perspectives infinies

Symboliquement, le visiteur traverse les pages d’un livre géant pour entrer dans l’exposition. D’un côté, il découvrira les photographies argentiques en noir et blanc de Bogdan Konopka. Celles-ci sont réalisées à la chambre puis tirées par contact. Le photographe a mis en lumière les bâtiments emblématiques du campus lausannois de l’EPFL mais aussi de Fribourg, Neuchâtel, d’EPFL Valais-Wallis et de Campus Biotech. Celles-ci sont exposées de manière traditionnelle, avec quelques surprises…

Plus loin, on retrouve les images d’Olivier Christinat, qui capture l'énergie et l'émotion des études et de la vie à l'EPFL. Pour rendre la complexité de la vie sur le campus, les images d’Olivier Christinat sont présentées sur un écran de 30 mètres le long d’un mur, comme une fenêtre sur l'EPFL.

Pour sa contribution au livre, Catherine Leutenegger s'est aventurée dans les laboratoires de l'EPFL pour capturer des images - du numérique au microscopique - qui mettent la recherche en lumière. Pour contextualiser la complexité des espaces de recherche, Sarah Kenderdine a utilisé des technologies de réalité augmentée : une vidéo panoramique, des images sphériques gigapixel qui permettront aux visiteurs «d'explorer» les laboratoires de l'EPFL saisies dans les photographies de Catherine Leutenegger. Et une animation augmentée d'un échantillon de sang du président Martin Vetterli lui-même. Un aquarium fournira également des informations sur les implications éthiques de l'utilisation de sujets animaux, tels que les poissons zèbres, dans la recherche de l'EPFL.

Dès septembre, la deuxième partie de l'exposition, Infinity Room II, se concentrera sur la recherche à l'EPFL et comprendra des installations interactives de réalité augmentée et des visualisations de données complètes, ainsi qu'une mise en perspective d’images d’archives de l’EPFL en l'honneur du 50e anniversaire de l’Ecole.

Regards sur l’EPFL, publié par EPFL Press, sera disponible sur le campus à la Librairie La Fontaine dès aujourd'hui et dans toutes les librairies dès le 23 avril. Il peut aussi être précommandé en ligne sur le site www.ppur.org (version française ici ; version anglaise ici).

L'exposition à ArtLab Infinity Room I peut être visitée du 12 avril au 28 juillet. Horaires d’ouvertures : du mardi au dimanche, de 11h à 18h. Fermé le lundi. Plus d’informations ici.


Auteurs: Corinne Feuz, Célia Luterbacher
Source: Mediacom