News

La pensée informatique unit l'éducation et la culture au ArtLab

Siegfried Zielinski dirige une visite guidée de l'exposition Thinking Machines. © Collège des humanités, EPFL

Siegfried Zielinski dirige une visite guidée de l'exposition Thinking Machines. © Collège des humanités, EPFL

Lors du symposium « Thinking Machines - Machine Thinking » du 14 février dernier, des experts se sont penchés sur des questions allant de la naissance de la cryptographie à la formation d'ingénieurs et à la préservation de la culture en partageant un fil conducteur : la pensée informatique.

L'événement a été organisé par le Collège des humanités de l'EPFL (CdH) et ArtLab dans le cadre de l’actuelle exposition, « Thinking Machines: Ramon Llull and the ars combinatoria ». Ramon Llull était un philosophe catalan du XIIIe siècle pionnier d'une nouvelle façon de générer le savoir et l'a mécanisée en utilisant des roues combinatoires portant des lettres et des symboles. Le symposium a permis aux participants d'explorer les réverbérations interdisciplinaires de l'œuvre de Ramon Llull, avec la pensée computationnelle en son cœur.

Après une visite guidée de l'exposition, l'événement a été ouvert par Béla Kapossy, directeur du CdH, et la professeure Sarah Kenderdine, directrice du ArtLab et responsable du « Laboratory for Expermental Museology » eM+.

« La pensée numérique est au cœur de la mission de l'EPFL, et la tâche de cette exposition est d'apporter une nouvelle optique à ses définitions à travers le temps et les disciplines » a déclaré Sarah Kenderdine, qui a réalisé l'exposition Thinking Machines à l'EPFL.

Une « grammaire universelle de la connaissance »

Les deux premiers orateurs de la journée étaient Amador Vega de l'Universitat Pompeu Fabra de Barcelone et Siegfried Zielinski de l'European Graduate School de Saas-Fee, en Suisse. Tous deux sont co-créateurs de l'exposition Thinking Machines, ainsi que co-auteurs de « DIA-LOGOS: Ramon Llull's Method of Thought and Artistic Practice ». Le livre, initié par le ZKM Karlsruhe et publié par Minnesota Press avec le soutien de l'EPFL, a été lancé dans le cadre du symposium. La publication a également été généreusement soutenue par Ernst von Siemens Stiftung.

Amador Vega et Siegfried Zielinski ont tous deux donné une perspective historique sur les origines de la philosophie de Ramon Llull ainsi que sa pertinence moderne pour l'art, les médias, la politique et la religion.

« La grammaire universelle de la connaissance inventée par Ramon Llull a débuté comme une grammaire générale des religions inspirée par deux principes de base : la différence et la concordance » explique Amador Vega. Il soutenait qu'une analogie pouvait être faite entre « ars » et « art » à travers l'expression par Ramon Llull d'une « science des relations dont l'harmonie essentielle est garantie par la différence ».

Pensée computationnelle pour les ingénieurs

Roland Tormey, coordinateur du Teaching Support Centre de l'EPFL a mis en lumière le concept de la pensée computationnelle - définie comme le fait de « résoudre des problèmes en s'appuyant sur des concepts fondamentaux de l'informatique » - et son rôle dans la formation des ingénieurs.

Il a fait valoir que l'enseignement des sciences de l'ingénieur subit un changement de paradigme avec la quatrième révolution industrielle et qu'enseigner aux étudiants à penser en termes de calcul - en abordant les problèmes par l'abstraction, les algorithmes et l'automatisation - peut les aider à résoudre une variété de problèmes.

« C'est ce que nous essayons d'enseigner aux élèves : il ne s'agit pas de résoudre ces problèmes, mais de les résoudre en général à l'aide d'outils de visualisation et de modélisation » dit-il.

Roland Tormey a ajouté qu'à mesure que les ordinateurs deviennent plus perfectionnés, les ingénieurs de demain doivent aussi posséder des compétences qui vont au-delà de la résolution de problèmes, telles que la définition des problèmes, la résolution de dilemmes éthiques et juridiques et la prise de décisions sur le coût du cycle de vie.

« Cette exposition découle de la conviction qu'il est non seulement possible, mais pertinent et naturel, de réfléchir à ce que nous enseignons et à la façon dont nous l'enseignons dans le contexte de la pensée [de Ramon Llull] » a-t-il conclu.

Du décryptage des codes à la préservation du passé

Bill Sherman, du Warburg Institute à Londres, a apporté une nouvelle perspective à l'histoire de l'informatique en soutenant que l'invention de la presse à imprimer de la Renaissance pour la communication généralisée et le développement des méthodes cryptographiques pour le secret sont en fait « les deux faces d'une même médaille ». 

« Le premier âge de l'imprimerie a vu une explosion de l'intérêt pour les langues secrètes, a dit Bill Sherman. Il a présenté aux participants plusieurs systèmes de cryptage utilisant la typographie, la combinaison et la permutation - rappelant les roues de Ramon Llull - qui pouvaient faire que « tout signifie tout ».

Deux derniers conférenciers ont abordé les défis qui sont apparus à la suite de l'exposition Thinking Machines, comme le partage d'artefacts historiques avec le monde tout en les protégeant des dommages, de la décomposition - et même de la destruction active par les conflits.

Nicolas Ducimetière, vice-directeur de la Fondation Bodmer à Genève, a décrit comment la numérisation a aidé les conservateurs à résoudre le « paradoxe » de l'exposition et de la conservation simultanées d'objets irremplaçables. En 2015, l'engagement de la Fondation Bodmer à restaurer les textes historiques et à les mettre à la disposition des chercheurs et du public lui a valu d'être inscrit au Registre Mémoire du Monde de l'UNESCO. Une grande partie de ces efforts, a-t-il dit, comprenait la numérisation des propres collections de la Fondation Bodmer, ainsi que celles des bibliothèques et des universités de toute la région.

Enfin, Macarios Jabbour, directeur exécutif de la Bibliothèque maronite d'Alep, a décrit l'histoire urgente et parfois dangereuse du sauvetage et de la numérisation de centaines de manuscrits d'archives, dont certains remontent à 1590, en pleine guerre en Syrie. Jabbour a dit - faisant ainsi le tour du monde - que l'un de ces documents était une traduction arabe d'un manuscrit, « Ars Brevis », par nul autre que Ramon Llull.

En savoir plus sur l'exposition Thinking Machines: Ramon Llull and the ars combinatoria (PDF).


Author: Celia Luterbacher
Source: EPFL ArtLab