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26.08.16 - L'EPFL et la Fondation Defitech s'engagent pour mettre la technologie au service des personnes handicapées. L'Ecole inaugure à la Clinique romande de réadaptation, à Sion, la chaire de Friedhelm Hummel, expert mondialement réputé dans le domaine de la réadaptation post AVC.

Chaque année, 16'000 suisses et plus de 12 millions de personnes dans le monde sont touchées par un accident vasculaire cérébral. L'AVC est la première cause de handicap chez l'adulte - seul un quart des patients sont exempts de séquelles. Afin que ces derniers recouvrent au mieux leur autonomie, de nouvelles approches sont développées, dont la stimulation non-invasive électrique et magnétique du cerveau. Le pionnier de cette démarche extrêmement prometteuse, Friedhelm Hummel, vient de rejoindre les rangs de l'EPFL grâce au soutien de la Fondation Defitech et du Canton du Valais. Sa chaire est inaugurée aujourd'hui à la Clinique romande de réadaptation de la Suva (CRR), en présence notamment d'Esther Waeber-Kalbermatten, présidente du Conseil d'Etat du Valais, de Marcel Maurer, président de la Ville, ainsi que de Sylviane Borel, présidente de la Fondation Defitech.

Friedhelm Hummel partagera ses activités entre l'antenne valaisanne de l'EPFL, à la CRR, et les quartiers genevois de l'Ecole situés au Campus Biotech. C'est en Valais qu'il conduira ses recherches cliniques, basées notamment sur des technologies non invasives de stimulation magnétique et electrique. Le chercheur occupait auparavant la fonction de vice-directeur du Service de neurologie, ainsi que la tête du laboratoire du sommeil et du laboratoire d'imagerie cérébrale et de neurostimulation (BINS) au Centre hospitalier universitaire Hambourg-Eppendorf.

La fondation Defitech renforce son engagement avec l'EPFL

Avec Friedhelm Hummel, la Fondation Defitech renforce son soutien à l'EPFL. Créée par Sylviane Borel et son époux Daniel Borel, fondateur de Logitech, elle a pour objectif de mettre la technologie au service des personnes handicapées.

"En 15 ans d'existence nous avons couvert tous les aspects du handicap, expliquent Daniel et Sylviane Borel. Nous avons commencé dans un centre spécialisé, en mettant à disposition d'enfants des systèmes de jeux ou de vidéoconférence. Puis en 2008, nous nous sommes associés à l'EPFL, en soutenant la chaire de José Millan et ses incroyables interfaces cerveau-machine. Maintenant, nous abordons une dimension plus directement clinique avec M.Hummel, c'est extrêmement enthousiasmant."

Faire du Valais un centre mondial de la recherche sur le handicap

Pour l'antenne valaisanne de l'EPFL, ce recrutement s'inscrit dans une continuité d'efforts, afin de faire de Sion un lieu central de la recherche en neuro-réhabilitation. Depuis 2013, ont été recrutés plus de 100 patients de l'Hôpital du Valais et de la CRR, où travaille déjà une équipe de l'EPFL. Dix projets cliniques y sont actuellement en cours.

Aux activités de Friedhelm Hummel en terres valaisannes s'ajoutent également celles de Grégoire Courtine, connu pour ses spectaculaires résultats dans le domaine du traitement des lésions de la moelle épinière. Avec la Clinique romande de réadaptation, il se livrera à des tests cliniques de sa plateforme robotique de rééducation qui, couplée à un système de stimulation de la moelle, constitue l'une des futures thérapies les plus prometteuses contre les paralysies médullaires.

De plus, afin d'intégrer les dernières technologies de neuroprothèses dans les programmes de soins, la HES-SO Valais-Wallis, l'EPFL, la CRR et l'Hôpital du Valais comptent mettre en place un programme de formation inédit réunissant chercheurs et thérapeutes, qui combineront approches technologiques, méthodologiques, relationnelles et sociales. Cette initiative concentrera à Sion un ensemble unique de compétences autour de la question du handicap, de la recherche la plus fondamentale jusqu'aux applications cliniques les plus concrètes.

Pour Esther Waeber-Kalbermatten, présidente du Gouvernement valaisan, de tels développements "donnent de fantastiques espoirs de réhabilitation aux personnes atteintes dans leur mobilité, et je souhaite qu’elles puissent accroître leur chance de retrouver une vie normale".

Contact: Lionel Pousaz, Service de presse EPFL: lionel.pousaz@epfl.ch ou +41 79 559 71 61

Matériel de presse: Documents, photos sur http://bit.ly/defitech2016

A propos de la Fondation Defitech:http://www.defitech.ch/

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